Tuesday, November 3, 2015

Ahoi Ashtami

                                                Ahoi Ashtami
                                                                            
विक्रम सम्वत् 2072                                                                 03rd November 2015
कार्तिक कृष्ण अष्टमी





Ahoi Ashtami vrat is a fasting ritual performed by all Indian mothers for well being of their sons. This vrat falls on the eighth day of dark fortnight in Kartik month as per Hindu calendar. On this day mothers keep fast for the whole day and in the evening they offer sacred water to stars and pray for well being of their sons. Especially people from different parts of North India celebrate this vrat with a few variations,But broadly the following method is followed to observe the fasting and prayer.
All mothers wake up before sunrise, to have some refreshments and proceed to the temple to offer prayers for their children. The fast ends in the evening when the moon appears. Some families also break their fast once they see the stars in the sky.
The picture of Ahoi Mata is painted on a wall and a bowl of water is placed on it. Printed calendars, posters and pictures of Ahoi Mata are now available and can be used in place of the wall painting. An untwisted red colored thread is wrapped around the bowl of water and the edges are smeared with turmeric powder and placed on the left of the picture. Then the story of Ahoi Mata is read out by an elderly lady in the household. All the other women sit down to listen to the story.

The other essentials required for the prayer include grains that are placed in a plate and positioned in the center of the picture. The food offerings include puris, halwa, boiled channa and jowar, etc. Money offerings are also placed before the Mata's picture. Once the reading of the story is done, the sweets and money are distributed among children and elders of the family. Some families also have the tradition of making a garland with silver coins or keepsakes. They keep adding to this garland when a child is born in the family or a son gets married. Every year the Ahoi Mata picture is adorned with this garland and this tradition is passed on to future generations.
Legend :
Once upon a time, there lived a woman in a village. She had seven sons. One day she went to the forest to bring soil for the renovation and painting of her home (this was in the month of kartik just before the Hindu festival Deepawali). She started digging soil with axe nearby a den. Suddenly the woman's axe fell on the cub in the den and the cub died. The woman felt very sorry and sympathetic. She took soil from the forest and came back.
Few days later, all her seven sons died within a year. She was very sad. One day she narrated her woes to old ladies in her village . she was crying and told them that she didn't commit the sin and it happened unintentionally. She narrated to the ladies that once when she was digging for the soil in the forest her axe fell on the cub and thereafter within a year all my seven sons died. The ladies appreciated for confessing her guilt and then these ladies told that by confessing the sin she has atoned her half of the sin. They suggested the woman to pray the goddess Ashtami Bhagwati by sketching the face of the cub. By the grace of god your sin will cast off. The woman kept fast on the Kartik Krishna Ashtami and then onwards she started praying and keeping fast regularly. By the power of her prayer the God's grace showered and she could get back her all seven son. Since then, it became a ritual to worship the goddess Ahoi Ashtami Bhagwati religiously every year.

Wednesday, October 28, 2015

Karwa Chauth

30th October 2015
विक्रम सम्वत् 2071     
कार्तिक कृष्ण तीज




Karwa Chauth fasting is done during Krishna Paksha Chaturthi in the Hindu month of Kartik and according to Amanta calendar followed in Gujarat, Maharashtra and Southern India it is Ashwin month which is current during Karwa Chauth. However, it is just the name of the month which differs and in all states Karwa Chauth is observed on the same day.

Karwa Chauth coincides with Sankashti Chaturthi a fasting day observed for Lord Ganesha. The fasting of Karwa Chauth and its rituals are observed by married women for the long life of their husband. Married women worship Lord Shiva and His family including Lord Ganesha and break the fast only after sighting and making the offerings to the moon. The fasting of Karwa Chauth is strict and observed without taking any food or even a drop of water after sunrise till the sighting of the moon in the night.




Karwa chauth is a day of fasting and prayer by married women for the long life of their Husband. The auspicious occasion is celebrated mostly in the northern part of India. Women celebrating Karwa Chauth fasting from sunrise to moon rise without eating a bit or drinking a drop. They do the most difficult fast for the long life and prosperity of their husbands.

On the festive day married women wear special clothes usually red or pink saree suit, adorn themselves with colorful bangles, bindi, jewelry, and vermilion on the forehead and apply Heena (Mehendi) on both hands. Then they worship Lord Shiv , Parvati,Ganesha and Kartikeya. They also worship a Kalash or Karwa (earthen pot made of clay) filled with sweets. In some communities women begin their fast by consuming food called ‘Sargi’ given by their mother-in-law to eat before sunrise. In the evening women receive a basket (Bayana) containing sweets, fruits and saree from mother in laws. Then women from neighbourhood assemble to worship Goddess Gauri and an elderly woman of family narrates the story of Karwa Chauth. After that, the rising of the moon is awaited and as it happens, women worship it and seethe moon and their husband through sieve. Then they receive a bit of food from their husband and end the day long fast.

Puja Process
The pooja preparations start a day in advance. Married women buy the shringar or the traditional adornments and the other pooja items the karwa, matthi, heena etc.

Early in the morning they prepare food and have it before sunrise. The morning passes by in other festive activities like decorating hand and feet with heena decorating the pooja thali and meeting friends and relatives. In evening a karwa chauth puja is held by neighboring women, the essentials of this gathering is a special mud pot, which is considered a symbol of Lord Ganesha, a metal urn filled with water, flowers, idols of Ambika Gauri Mata, Goddess Parwati and some fruits, mathi and food grains. A part of this is offered to the deities and the storyteller. They sit in a circle, and many such circles are made depending on the number of devotees attending the function as it is easy that the thalis are passed in a circle (fera) amongst themselves. Here is the puja song sung by women, while they exchange thalis seven times.

The Story of Karwa Chauth 

"A long long time ago, there lived a beautiful princess by the name of Veeravati. When she was of the marriageable age, Veeravati was married to a king. On the occasion of the first Karva Chauth after her marriage, she went to her parents’ house."

"After sunrise, she observed a strict fast. However, the queen was too delicate and couldn’t stand the rigours of fasting. By evening, Veeravati was too weak, and fainted. Now, the queen had seven brothers who loved her dearly. They couldn’t stand the plight of their sister and decided to end her fast by deceiving her. They made a fire at the nearby hill and asked their sister to see the glow. They assured her that it was the moonlight and since the moon had risen, she could break her fast."

"However, the moment the gullible queen ate her dinner, she received the news that her husband, the king, was dead. The queen was heartbroken and rushed to her husband’s palace. On the way, she met Lord Shiva and his consort, Goddess Parvati. Parvati informed her that the king had died because the queen had broken her fast by watching a false moon. However, when the queen asked her for forgiveness, the goddess granted her the boon that the king would be revived but would be ill."

"When the queen reached the palace, she found the king lying unconscious with hundreds of needles inserted in his body. Each day, the queen managed to remove one needle from the king’s body. Next year, on the day of Karva Chauth, only one needle remained embedded in the body of the unconscious king."

"The queen observed a strict fast that day and when she went to the market to buy the karva for the puja , her maid removed the remaining needle from the king’s body. The king regained consciousness, and mistook the maid for his queen. When the real queen returned to the palace, she was made to serve as a maid."

"However, Veeravati was true to her faith and religiously observed the Karva Chauth vrat . Once when the king was going to some other kingdom, he asked the real queen (now turned maid) if she wanted anything. The queen asked for a pair of identical dolls. The king obliged and the queen kept singing a song " Roli ki Goli ho gayi... Goli ki Roli ho gayi " (the queen has turned into a maid and the maid has turned into a queen)."

"On being asked by the king as to why did she keep repeating that song, Veeravati narrated the entire story. The king repented and restored the queen to her royal status. It was only the queen’s devotion and her faith that won her husband’s affection and the blessings of Goddess Parvati."

Friday, October 23, 2015

Dhanteras Puja, Dhantrayodashi Puja

Dhanteras Puja, Dhantrayodashi Puja

8th November 2015 (Sunday)
Dhanteras Puja Muhurta = 17:06 to 18:50
Duration = 1 Hour 44 Mins
Pradosh Kaal = 16:43 to 19:35
Vrishabha Kaal = 17:06 to 18:50

Dhantrayodashi which is also known as Dhanteras is the first day of five days long Diwali festivities. On the day of Dhantrayodashi, Goddess Lakshmi came out of the ocean during the churning of the Milky Sea. Hence, Goddess Lakshmi, along with Lord Kubera who is the God of wealth, is worshipped on the auspicious day of Trayodashi. However, Lakshmi Puja on Amavasya after two days of Dhantrayodashi is considered more significant. 

Lakshmi Puja on Dhanteras or Dhantrayodashi should be done during Pradosh Kaal which starts after sunset and approximately lasts for 2 hours and 24 minutes. 

We don’t advise to choose Choghadiya Muhurat to perform Dhanteras Puja as those Muhurtas are good only for travelling. The best time for Lakshmi Puja on Dhanteras is during Pradosh Kaal when Sthir Lagna prevails. Sthir means fixed i.e. not moveable. If Dhanteras Puja is done during Sthir Lagna, Lakshmiji will stay in your home; hence this time is the best for Dhanteras Pujan. Vrishabha Lagna is considered as Sthir and mostly overlaps with Pradosh Kaal during Diwali festivity. 

We provide exact window for Dhanteras Puja. Our Muhurat times contain Pradosh Kaal and Sthir Lagna while Trayodashi is prevailing. We provide Muhurat based on location, hence you should select your city first before noting down Shubh Dhanteras Puja timings. 

Dhanteras Puja is also known as Dhantrayodashi. The day of Dhanteras is also observed as Dhanwantari Triodasi or Dhanvantri Jayanti, the birth anniversary of the God of Ayurveda. Yamadeep is another ritual on the same Trayodashi Tithi when the lamp for the God of death is lit outside home to ward off any untimely death of any family members. 



The festival of Dhanteras marks  the beginning of the five-day long Diwali celebrations all  over India.  The word Dhanteras is constituent of the terms 'dhan' which means  wealth and 'teras' which means thirteenth,  hence it is a festival  observed on the thirteenth lunar day of Krishna Paksha, of the Hindu  month of Kartik (October- November), which falls just two days  before Diwali, wherein people oblate to be blessed with prosperity  and good health.  Dhanteras is also known as 'Dhantrayodashi' and 'Dhanvantari Trayodashi'.

According to ancient legends, the celebration of Dhanteras is attributed to the story of the sixteen year old son of king Hima.  Predictions were made that he would die of a snake bite on the  fourth day of his marriage.

Four days hence his marriage, his newly wedded wife, being aware of this prediction laid out all her ornaments along with  coins made of precious metals of gold and silver in a heap at the entrance of her husband's sleeping chamber and furbished the  whole place with lamps.

Then, all night long she narrated stories and sang songs to keep her husband from falling asleep. It is believed, that when  Yama, the God of death, arrived under the guise of a snake, he found himself unable to enter the prince's chamber as he was  dazzled and blinded by the light of the lamps and jewellery, and so he climbed the heap of ornaments and coins and listened to  the melodious songs of the wife.

In the morning, he quietly went away sparing the life of the prince. In this manner, the young wife saved her husband from the  clasp of death itself. Hence, this day also came to be known as 'Yamadeepdaan'.

Another popular legend also associates itself with this festival. It believes in the appearance of Dhanvantari (physician of the  Gods and an incarnation of Vishnu), with a jar of elixir on the day of Dhanteras during the cosmic battle fought between the  gods and demons, who had churned the ocean for Amrita or nectar.

Dhanteras Celebration

The festival of Dhanteras is celebrated with great zeal and joy. On this festival, people worship the Goddess of wealth and  God of death, Lord Yama for receiving blessings in the form of good health and prosperity. People decorate their houses and  offices.

Colorful, traditional rangolis adorn the entrance of all such premises; this is done to welcome the goddess of wealth and  prosperity into our homes and work places. Small footprints are drawn out with rice flour and vermilion powder to indicate  the long-awaited arrival of Goddess Lakshmi.

Buying new utensils or coins made of precious metals such as gold or silver on Dhanteras has become very popular as it is  considered auspicious and considered to bring good luck.

Dhanteras Puja

Dhanteras is marked with the performance of 'Lakshmi Puja' in the evenings. People sing devotional songs in praise of  goddess Lakshmi. They light up tiny diyas to drive all evil spirits away. On the night of Dhanteras, people light the lamps for  entire length of the night. Traditional sweets are cooked and offered to the goddess.



Dhanteras is celebrated differently, in different parts of India. This is a very important festival for the mercantile community  of western India. In the state of Maharashtra, people follow the custom of lightly pounding dry coriander seeds with jaggery  and offering it as 'Naivedya'. In rural areas, farmers adorn and worship their cattle, as they act as their main source of income.  In south India, people consider cows as incarnations of goddess Lakshmi, and hence treat them with them particular  reverence.

Maharishi Valmiki Jayanti

27th October 2015
विक्रम सम्वत् 2071
अश्विन शुक्ल पूर्णिमा




Maharishi Valmiki Jayanti celebrates the birthday of famous poet Valmiki, Who is also known as Adi kavi or first poet as he discovered the first Sloka and the first Verse which set the base of Sanskrit poetry. It falls on the full moon day (Purnima) in the month of Ashwin.Valmiki Jayanti is celebrated with great enthusiasm. Maharishi Valmiki is worshipped and prayed on this day. Shobha yatras, meetings and distribution of free food is arranged in many places. Many devotees also take out processions in honor of Maharishi Valmiki, and offer prayers to his portrait.There are many Valmiki temples in India, Which are beautifully decorated with flowers and prayers are offered in them, number of incense being lighted fill the atmosphere with purity and happiness. Many devotees go to Lord Rama temples and recite verses from Ramayana in memory of Maharishi Valmiki.Maharishi Valmiki's Birthday is celebrated with a lot of enthusiasm. It provides the people of Rajasthan a respite from the monotony of daily life. The festival is not all about fun and frolic. This festival also has a great religious significance as well. Valmiki holds a significant position in Hindu mythology. He is Pracheta's tenth baby. Moreover, he is believed to the author of Ramayana, the famous epic. This religious significance lends even more importance to the celebration of Maharishi Valmiki's birthday.

Story of Maharishi Valmiki
Maharishi Valmiki is the author of the original story of Lord Ramachandra, known as the Valmiki Ramayana. He lived during the Treta Yuga and through guidance from his spiritual master, he wrote the epic Ramayana prior to Lord Rama’s advent.

The Vedas say that the highest benediction in life is to have association with a saint, or a devotee of Krishna. In his early life Valmiki’s name was Ratnakara, and he took to robbing people for a living. Through good fortune, he once met Narada Rishi and tried to attack him. Narada chanted Lord Rama’s name and convinced Ratnakara to give up his life of thievery. Following Narada’s advice, the sage chanted the name of Rama and sat in meditation for many many years, during which time his body became covered by ants. Narada Rishi returned and uncovered the sage from the anthill, informed him that his meditation was successful, and bestowed on him the name Valmiki since he was born from an anthill. Valmiki learned the story of Lord Rama from Narada and was instructed to write the story in poetry form by Lord Brahma.

Valmiki was also present during Lord Ramachandra’s time on earth. He had a hermitage in the forest and was visited by Lord Rama, His wife Sita, and His brother Lakshmana during their fourteen year exile period. Lord Rama asked Valmiki if he knew a good place where they could set up camp. Valmiki in turn gave a beautiful description of a pure devotee of the Lord and told Rama to always dwell in the heart of a devotee. The account is described in detail in Tulsidas’s Ramacharitamanasa. Later on, Valmiki also provided shelter to Sita when she was abandoned by Lord Rama. Sita’s two sons, Lava and Kusha, were born at Valmiki’s hermitage, and the sage acted as their spiritual master during their childhood.

Thursday, October 22, 2015

Vijayadashami : Dussehra

22nd October 2015
Vijayadashami : Dussehra 

Vijayadashami is celebrated as victory of Lord Rama over Demon Ravana and also triumph of Goddess Durga over the buffalo Demon Mahishasura. Vijayadashami is also known as Dussehra or Dasara. In Nepal Dasara is celebrated as Dashain.





vijayadashami also known as Dussehra is a festival celebrated by all Indians though it’s a Hindu festival. This occasion signifies as victory of Good over Evil and people celebrate to bring new things their life. It is celebrated on the tenth day of the bright fortnight Shukla Paksha of the Hindu autumn month of Ashvin and is the grand culmination of the 10-day annual Navaratri festival. Few significant Hindu mythological related short stories are mentioned below to bring out the importance of this festival.
Victory of Lord Sri Ramachandra over Demon Ravana
On this day in the Treta Yug, Sri Ram is 7th Avatar of Lord Vishnu, killed the great demon Ravana the Lankesh who had abducted Ram's wife Sita to his kingdom of Lanka. Sri Ram, along, with his brother Lakshman follower Hanuman, and an army of monkeys fought a great battle to rescue his wife Sita. The war against Ravana lasted for ten days.
Sri Rama had performed "Chandi Hom” and invoked the blessings of Durga to kill Ravana. Durga blessed Sri Rama with the secret to kill Ravana. Ravana was defeated in his own kingdom of Lanka by Sri Rama and the Vanarsena. Sri Rama with Sita & Laxman returned victorious to their kingdom of Ayodhya on auspicious day of Ashwin Shukla Dashami as per Hindu calendar. This victory of Rama is since then celebrated as “Vijaya Dashami” which means victory on tenth day.

This event is also celebrated with another Hindu mythological story of Maa Durga victory over Demon Mahishasur Rakshas. Some of the Aasuras (Demons) were very powerful and ambitious, and continually tried to defeat Gods and capture the Heaven. One such Aasura called Mahishasur, who looked like a buffalo, grew very powerful & created havoc on the earth. Under his leadership the Aasuras even defeated the Devas (Gods), all of whom were powerless including Brahma, Vishnu & Mahesh along with other Gods. Finally, when the world was getting crushed under Mahishasura's tyranny, the Devas came together & contributed their individual energy to form “Shakti” a single mass of incandescent energy to fight & kill Demon Mahishasur.
End of Agyatwas of PANDAVAS
In Dwapar Yuga, after Pandavas lost to Kauravas in the game of Dice, they had to proceed to 12 years of “Vanwas” (exile to forest) followed by one year of Agyatwas. Pandavas spent 12 years in forest and hid their weapons in a hole on a “Shami” tree before entering the Kingdom of Virat to complete the last one year of Agyatwas. After the completion of that year on Vijayadashmi they took the weapons from the Shami tree, declared their true identity & defeated Kauravas, who had attacked King Virat to steal his cattle wealth.
Since that day the exchange of Shami leaves on Dussehra day became symbol of goodwill and victory. Hence on Dussehra Shami Tree & the weapons are worshipped on this occasion by all Hindus.

Monday, September 28, 2015

Shradh Puja

विक्रम सम्वत् 2072
भाद्रपद शुक्ल पू./ प्रति.
से
आश्विन कृष्ण अमावस
Shradh Puja
27th September 2015
To
12th October 2015
Shradh is not just a day to donate lumps of grains or just feed a pandit with Indian cultural food. It has a deep spiritual as well as philosophical meaning. From spiritual point of view, by performing Shradh via reciting proper Mantras and give tribute to our ancestors. This way they bless us. On the other hand, a Shradh is the chance to distribute our wealth in society in some form to help needy. This day helps in enhancing the righteousness in our nature. And it takes us closer to God.
Brahminis and Brahmans are also feed, as it is believed that anything feed to Brahminis this day directly goes to the ancestor’s soul. There are many other things too for offering to our ancestors. As Shradh is the time to pay tribute to the dead ones, buying new clothes and getting a haircut or even cutting toe nails is strictly prohibited during this period. On the day of Shradh, women don’t wash their hair, men don’t even shave.


These days are considered for the remembrance and Tarpan of our ancestors and saints. Shradh is – “Shradhya Yatha Kriyata Tat”, which means ‘something that is offered with devotion is known as Shradh.’ Ancestors, who put their endeavor for our welfare, who worked throughout their whole lives for us, we should remember them with faith. And, in whatever Yoni they are, we should pray for their happiness and peace. All these things are possible by doing Pind Daan as well as Tarpan. When soul goes away leaving its body, then it’s smallest of the smallest part wanders around everywhere and they get salvation as per their deeds. Unsatisfied souls keep on wandering around. However, souls who get their Shradh done properly at places like Gaya, Prayag, Ujjain and allied places, goes to heaven.
A small portion of the food is also offered to the crows, cows and dogs that is considered as a connection between the world of the living and our ancestors before offering it to Brahmin. Round balls of rice and flour, called pinda, are also offered, along with the sacred kusha grass and flowers, amidst sprinkling of water and chanting of mantras.
On each day of the dark fortnight (Pitra Paksha), special offerings are made to the ancestors whose lunar date (Tithi) of death corresponds to that particular day. One must offer food to Brahmin and donate Yatha Shakti.

Tuesday, September 15, 2015

Rushi Panchami

विक्रम सम्वत् 2072
भाद्रपद शुक्ल पंचमी
ऋषि पंचमी
18th September 2015
भाद्रपद माह के शुक्ल पक्ष की पंचमी ऋषि पंचमी के रुप में मनाई जाती है. ऋषि पंचमी का व्रत सभी के लिए फल दायक होता है. इस व्रत को श्रद्धा व भक्ति के साथ मनाया जाता है. आज के दिन ऋषियों का पूर्ण विधि-विधान से पूजन कर कथा श्रवण करने का बहुत महत्व होता है. यह व्रत पापों का नाश करने वाला व श्रेष्ठ फलदायी है. यह व्रत और ऋषियों के प्रति श्रद्धा, कृतज्ञता, समर्पण एवं सम्मान की भावना को प्रदर्शित करने का महत्वपूर्ण आधार बनता है.
ऋषि पंचमी पूजन | 
पूर्वकाल में यह व्रत समस्त वर्णों के पुरुषों के लिए बताया गया था, किन्तु समय के साथ साथ अब यह अधिकांशत: स्त्रियों द्वारा किया जाता है. इस दिन पवित्र नदीयों में स्नान का भी बहुत महत्व होता है. सप्तऋषियों की प्रतिमाओं को स्थापित करके उन्हें पंचामृत में स्नान करना चाहिए. तत्पश्चात उन पर चन्दन का लेप लगाना चाहिए और फूलों एवं सुगन्धित पदार्थों, धूप, दीप, इत्यादि अर्पण करने चाहिए तथा श्वेत वस्त्रों, नैवेद्य से पूजा और मन्त्रो का जाप करना चाहिए.

rishipanchami

ऋषि पंचमी कथा 
एक समय विदर्भ देश में उत्तक नाम का ब्राह्मण अपनी पतिव्रता पत्नी के साथ निवास करता था. उसके परिवार में एक पुत्र व एक पुत्री थी. ब्राह्मण ने अपनी पुत्री का विवाह अच्छे ब्राह्मण कुल में कर दिया परंतु काल के प्रभाव स्वरुप कन्या का पति अकाल मृत्यु को प्राप्त हो गया, और राजा की पुत्री विधवा हो गयी तथा अपने पिता के घर लौट आती है. एक दिन आधी रात में लड़की के शरीर में कीड़े उत्पन्न होने लगते है अपनी कन्या के शरीर पर कीड़े देखकर माता पिता दुख से व्यथित हो जाते हैं और पुत्री को उत्तक ॠषि के पास ले जाते हैं. अपनी पुत्री की इस हालत के विषय में जानने की प्रयास करते हैं. उत्तक ऋषि अपने ज्ञान से उस कन्या के पूर्व जन्म का पूर्ण विवरण उसके माता पिता को बताते हैं और कहते हैं कि कन्या पूर्व जन्म में ब्राह्मणी थी और इसने एक बार रजस्वला होने पर भी घर के बर्तन इत्यादि छू लिये थे और काम करने लगी बस इसी पाप के कारण इसके शरीर पर कीड़े पड़ गये हैं.
शास्त्रों के अनुसार रजस्वला स्त्री का कार्य करना निषेध है परंतु इसने इस बात पर ध्यान नहीं दिया और इसे इसका दण्ड भोगना पड़ रहा है. ऋषि कहते हैं की यदि यह कन्या ऋषि पंचमी का व्रत करे और श्रद्धा भाव के साथ पूजा तथा क्षमा प्रार्थना करे तो उसे अपने पापों से मुक्ति प्राप्त हो जाएगी. इस प्रकार कन्या द्वारा ऋषि पंचमी का व्रत करने से उसे अपने पाप से मुक्ति प्राप्त होती है.
एक अन्य कथा के अनुसार यह कथा श्री कृष्ण ने युधिष्ठर को सुनाई थी. कथा अनुसार जब वृजासुर का वध करने के कारण इन्द्र को ब्रह्म हत्या का महान पाप लगा तो उसने इस पाप से मुक्ति पाने के लिए ब्रह्मा जी से प्रार्थना की. ब्रह्मा जी ने उस पर कृपा करके उस पाप को चार भाग में बांट दिया था जिसमें प्रथम भाग अग्नि की ज्वाला में, दूसरा नदियों के लिए वर्षा के जल में, तीसरे पर्वतों में और चौथे भाग को स्त्री के रज में विभाजित करके इंद्र को शाप से मुक्ति प्रदान करवाई थी. इसलिए उस पाप को शुद्धि के लिए ही हर स्त्री को ॠषि पंचमी का व्रत करना चाहिए.

Friday, September 4, 2015

Krishna Janmashtami

विक्रम सम्वत् 2072
भाद्रपद कृष्ण अष्टमी
5th September 2015

Sri Krishna Janmashtami is one of the important Hindu festival being celebrated all across India. This festival is  celebrated with much pomp and gaiety. According to antecedents, Sri Krishna Janmashtami is the birthday of  Lord Krishna, the eighth avatar of Lord Vishnu. The festival is observed on the eighth day of the dark half i.e.,  Krishna Paksh, Shravan Maas as per Hindu calendar when the Rohini Star is ascendant.
 The festival is observed by fasting on the previous day of Saptami day (the seventh day). This is followed by a  night long vigil commemorating the birth of Lord Krishna at night and his immediate removal by his father to a fosterer home for safe keeping. At midnight, the deity of the infant Krishna is bathed, placed in a cradle and worshiped amidst the blowing of conch shells and the ringing of bells.
In the early morning, ladies draw patterns of little children's feet outside the house with rice-flour paste, walking towards the house. Earlier kids are dressed and decorated as the Lord Krishna during his childhood. This symbolizes the entry of the infant Krishna into his foster-home. This custom is popular in some communities of South India. After ablutions, morning prayers and worship, the devout break their fast with prasadam, food that has first been offered to God. During the fore-noon hours, the "Dahi-Handi" custom is celebrated in some parts of the Deccan with many different groups of young men making human pyramid and climbing up high to break the earthen pot which carries rewards and gifts. Basically a symbol of celebration to mark the occasion by enacting childhood plays of Krishna eating butter and curd from earthen pots. This is followed by sumptuous mid-day feasts, where extended families friends and community gathers to celebrate. Sweets made of milk and butter is traditionally prepared on this occasion and offered to all who come for the event.
Lord krishna

In Northern India, the festival is celebrated a little differently. The temples at Vrindavan and Mathura witness a colorful, even boisterous celebration on this occasion, and festivities at these places may extend for several days. Devotional songs and dances mark the celebration. The Rasa Lila is performed to recreate incidents from the life of Krishna and commemorate his love for Radha. Care is taken among certain circles not to imitate the Rasa Lila in a mundane way. It is said that one should not imitate the Rasa Lila even in dreams. The idea is that Krishna, or God's pastimes cannot be understood by the mundane mind-set and discussing them should therefore be avoided altogether. Krishna's pastimes with Shrimati Radha can never be understood by materialistic people, they are transcendental and great care should be taken to present them in such manner.
While the Rasa Lila recreates the youthful Krishna's dalliance with the milkmaids of his native land, the "Dahi-Handi" tradition of Maharashtra re-enacts his childhood pranks, wherein Lord Krishna and his young friends helped themselves to butter and other goodies in the houses of their neighbors. Dahi Handi (or simply Human Tower / Pyramid) is celebrated on the second day of Janmashtami. Clay earthern pots called "Handi" are filled with curd, butter, milk and dry fruits. The pot is then suspended high above the ground at a height of about 20 - 30 feet. Silver coins are decorated round the handi to make it more decorative. To a constant chorus of "Govinda, Govinda" or "Ala re ala, Govinda ala" from all those present around, teams of young men form human pyramids to reach the pot and break it, to the merriment of the youths and of the assembly. In some parts of the country, the teams of young men tour the locality in a specially decorated truck called the Govinda Pathakas breaking the pots setup at every street corner. The silver coins etched to the handi are later shared amongst the team members after breaking the pot. The prize for the team sometimes touches few Lakhs of rupees too, a part of which is sponsored by local political parties.
The festival is thus celebrated with great joy and communal togetherness by one and all.

Friday, August 28, 2015

Raksha Bandhan

Raksha Bandhan
विक्रम सम्वत् 2072
श्रावण शुक्ल पूर्णिमा
29th August 2015
Raksha Bandhan, it means ‘bond of protection’ in Hindi and with same theme it is celebrates the relationship between brothers and sisters. It is celebrated on the fullmoon day during ‘Shravan’ month as per Hindu calendar.
The festival is marked by the tying of a Rakhi or holy thread by the sister on the wrist of her brother. The elder brother in return offers a gift to his sister and vows to look after her same while an elder sister returns offers to her younger brother. Also Brother and Sister traditionally feed each other sweets. This event is more about Brother and Sister Love affection and commitment to care for each other a family get-to-gather occasion. On this day, sisters pray for long life of their brothers and ask God to bless them with his blessings. Brothers in turn, give them best gifts and promise to care and help them life long.

Raksha Bandhan

The Rakhi event importance also reflects in Mahabharata epic, another great saga pertaining to the legend of Rakhi is the evergreen story of Lord Krishna and Draupadi. It is generally assumed that the original ritual of Rakhi began with Draupadi and Krishna during the epic war. This story is a reflection of the pure bond between a brother and sister. The thread of Rakhi and the story of Krishna and Draupadi tell us about the element of faith and emotional security amongst siblings.
According to the legend, Krishna loved Draupadi so much, that he called her 'sakhi'. Draupadi too had a lot of faith on Krishna. She prayed to him with utmost devotion. During the great battle of Mahabharata, Lord Krishna threw a celestial weapon at Shishupala, in order to punish him for numerous sins. During the act of hurling the Sudarshan Charka from his index finger, Krishna hurt himself. On seeing blood drops, Draupadi immediately rushed to protect her Lord. She tore off a piece from her sari and wrapped it around his finger, stopping the bleeding. Krishna was touched by her gesture of devotion and pure love. He asked her what she would like in return of this favor. Draupadi, like a true sister, just asked for the Lord's holy presence in her life forever. From that moment onwards, Lord Krishna has been with Draupadi like a shadow protecting her from every small and big trouble. When the Kauravas tried to dishonor Draupadi through “Cheer Haran” (removing her sari) in a hall of people, she prayed to Krishna continuously. The lord took care of her honor and punished the sinners during the battle of Mahabharata. This story holds a very special position in the Hindu household owing to Mahabharata.

Friday, July 31, 2015

गुरू पूर्णिमा

गुरू पूर्णिमा

गुरूर्ब्रह्मा गुरूर्विष्णु गुरूर्देवो महेश्वरः।
गुरुः साक्षात् परं ब्रह्म तस्मै श्री गुरवे नमः॥
आषाढ़ मास की पूर्णिमा को गुरू पूर्णिमा कहते हैं। इस दिन गुरु पूजा का विधान है। भारतभर में यह पर्व बड़ी श्रद्धा व धूमधाम से मनाया जाता है।
इस दिन महाभारत ग्रन्थ के रचयिता महर्षि वेदव्यास जी का जन्मदिन भी है। उन्होने चारो वेदो की रचना की थी.इस कारण उनका नाम वेद व्यास पड़ा, उन्हें आदि गुरु भी कहा जाता है। उनके सम्मान में गुरू पूर्णिमा को व्यास पूर्णिमा नाम से भी जाना जाता है।
शास्त्रों में गु का अर्थ बताया गया है - अंधकार या मूल अज्ञान और रु का का अर्थ किया गया है - उसका निरोधक। अंधकार को हटाकर प्रकाश की ओर ले जाने वाले को 'गुरु' कहा जाता है। गुरु की कृपा के अभाव में कुछ भी संभव नहीं है।इस दिन सुबह घर की सफ़ाई स्नान आदि के बाद घर में किसी पवित्र स्थान पर सफेद वस्त्र फैलाकर उस पर बा

Guru Purnima

'गुरुपरंपरासिद्धयर्थं व्यासपूजां करिष्ये' मंत्र से संकल्प करें। इसके बाद दसों दिशाओं में अक्षत छोड़ें।
अब ब्रह्माजी, व्यासजी, शुकदेवजी, गोविंद स्वामीजी और शंकराचार्यजी के नाम मंत्र से पूजा आवाहन आदि करें। फिर अपने गुरु अथवा उनके चित्र की पूजा कर उन्हें दक्षिणा दें।
प्राचीनकाल में जब विद्यार्थी गुरु के आश्रम में नि:शुल्क शिक्षा ग्रहण करता था, तो इसी दिन श्रद्धाभाव से प्रेरित होकर अपने गुरू का पूजन करके उन्हें अपनी शक्ति, सामर्थ्यानुसार दक्षिणा देकर कृतार्थ होता था। आज भी इसका महत्व कम नहीं हुआ है। पारंपरिक रूप से शिक्षा देने वाले विद्यालयों में, संगीत और कला के विद्यार्थियों में आज भी यह दिन गुरु को सम्मानित करने का होता है। मंदिरों में पूजा होती है, पवित्र नदियों में स्नान होते हैं, जगह-जगह भंडारे होते हैं और मेले लगते हैं।
इस दिन वस्त्र, फल, फूल व माला अर्पण कर गुरु को प्रसन्न कर उनका आशीर्वाद प्राप्त करना चाहिए क्योंकि गुरु का आशीर्वाद ही सबके लिए कल्याणकारी तथा ज्ञानवर्द्धक होता है।

Friday, July 17, 2015

श्रीजगन्नाथ रथयात्रा

श्रीजगन्नाथ रथयात्रा

18th July 2015
पुरी की प्रसिद्ध जगन्नाथ यात्रा अपनी अद्भुत, चन्द्रछटा और मनोरमता के लिए जानी जाती है, जहाँ श्री भगवान जगन्नाथ जी बसते हैं। भगवान जगन्नाथ, बलभद्र और देवी सुभद्रा की सुंदर मूर्तियों से सुसज्जित रथयात्रा आषाढ़ माह के मध्य में उड़ीसा (पुरी) के जगन्नाथ मंदिर से निकाली जाती है, इसी मनमोहक यात्रा को जगन्नाथ रथयात्रा के नाम से जाना जाता है।
इस जगन्नाथ यात्रा में सबसे आगे नीले वस्त्रों से सजे बलराम जी का रथ होता है, बीच में सुदर्शन चक्र के साथ काले वस्त्रों से सुसज्जित सुभद्रा जी का रथ होता है और सबसे पीछे पीले वस्त्र धारण किये भगवान जगन्नाथ जी का रथ चलता है। इस रथ यात्रा के दर्शन हेतु हजारों लाखों की संख्या में बच्चे, युवा और वृद्ध लोगों की टोलियां होती है।
Jagannath Rath Yatra

ऐसा माना जाता है कि सात दिनों तक भगवान जगन्नाथ, बलराम और सुभद्रा यहीं रहते हैं। तीनों रथ संध्या तक गुंडीचा मंदिर तक पहुंचते हैं और दूसरे दिन सुबह-सुबह तीनों मूर्तियों को रथ से उतार कर मंदिर में ले जाया जाता है। इन सात दिन तक भगवान जगन्नाथ, बलराम और सुभद्रा यहीं रहते हैं। इन सात पवित्र दिनों तक श्रद्धालुओं का तांता लगा रहता है और पूरे विधि-विधान से इन मूर्तियों की पूजा की जाती है। श्रद्धालुओं के दर्शन को "आइप दर्शन" कहते हैं।
इन तीनों मूर्तियों को आषाढ शुक्ल पक्ष दशमी के दिन फिर से रथों पर बैठाया जाता है और इसके बाद अपने मूल मंदिर में वापिस लाया जाता है इस वापसी यात्रा को "बाहुडा" के नाम से भी जाना जाता है। ऐसा माना जाता है कि जिन श्रद्धालुओं को रथयात्रा के दौरान रस्सी खींचने का मौका मिलता है, वे काफी सौभाग्यशाली होते हैं किन्तु जिन भक्तों को ये मौका नहीं मिला पाता है वे यदि इस रथ यात्रा का दर्शन मात्र कर लें तो उन्हें पुण्य प्राप्त होता है।
इस रथयात्रा के पीछे मान्यता है कि एक बार देवी सुभद्रा अपनी ससुराल से द्वारिका आई थीं तो उन्होंने अपने दोनों भाइयों से नगर-दर्शन की इच्छा व्यक्त की। अपनी प्यारी बहन की इस इच्छा को पूरा करने के लिए दोनों भाइयों अर्थात् बलराम और श्रीकृष्ण ने उन्हें एक रथ पर बैठा कर नगर भ्रमण के कराया। तीनों अलग-अलग रथ पर सवार होकर नगर भ्रमण के लिए निकल पड़े, जिसमें देवी सुभद्रा का रथ बीच में था और दोनों ओर भाइयों के रथ थे। इसी के बाद से ही हर वर्ष रथयात्रा निकाली जाती है।
इस रथ यात्रा का उल्लेख शास्त्रों और पुराणों में भी मिलता है। स्कन्दपुराण में भी कहा गया है कि जो व्यक्ति रथ पर विराजमान श्री कृष्ण, बलराम और सुभद्रा देवी के दर्शन दक्षिण दिशा की ओर से आते हुए कर लेता हैं, उन्हें दर्शन मात्र से ही मोक्ष प्राप्त हो जाता है।

Tuesday, June 2, 2015

कबीर जयंती

कबीर जयंती

02nd June 2015

हिंदी साहित्य में कबीर जी के नाम की अपनी एक अलग ही विशेषता और महत्ता है । हिंदी साहित्य की पृष्ठभूमि पर यदि नजर दौड़ायी जाए तो, कबीर के  वर्णन के बिना हिंदी साहित्य लगभग अधूरा-सा है। कबीर जी संत तो थे ही लेकिन इसके साथ ही वो एक समाज सुधारक भी थे। लेकिन कबीर जी की विशेषता यह थी कि उन्होनें हिन्दू और मुस्लिम दोनों धर्मो के भेद मिटा कर अपने दोहे और विचारों से धार्मिक सदभाव और प्रेम की मिसाल कायम की।

कबीर जी का जन्म - 
उनके जन्म और उनके धर्म दोनों के बारे में अलग-अलग मान्यताएं है। कुछ लोगों का मानना है कि वो हिन्दू धर्म के थे तो, कुछ मानते है कि वो मुस्लिम थे। कबीर जी का जन्म काशी में लहरतारा के पास सन् 1398 में ज्येष्ठ पूर्णिमा को हुआ था । उनके जीवन के बारे में अनेक भ्रांतियां हैं। ऐसा माना जाता है की कबीर जी का पालन पोषण जुलाहा परिवार में हुआ था।

कबीर जी के माता-पिता और गुरु – 
कबीर जी के माता-पिता के बारे में भी एक निश्चित राय नहीं हैं। कहा जाता है कि उनके माता-पिता “नीमा” और “नीरू” थे। जिन्होने उनका लालन-पालन किया। कबीर जी अपना गुरू रामानंद जी को मानते थे। कबीर जी का प्रथम साक्षात्कार रामानंद जी से गंगा स्नान के दौरान हुआ था। किसी कारणवश जब कबीर जी घाट की सीढियों पर गिर पडे तो रामानंद जी का पैर उनके ऊपर पड गया और उनके मुंह से सिर्फ “राम-राम” के शब्द निकले, जिन्होनें कबीर जी को इतना प्रभावित किया कि उन्होनें रामानंद जी को अपना गुरु मान लिया।

कबीर जी की भाषा - 
कबीर जी अपने विचार सधुक्कड़ी भाषा में लोगों के सामने रखते थे। कबीर जी ने उन सभी परम्पराओं का खुल कर विरोध करते थे जो लोगों के बीच वैर भाव को जन्म दे। फिर चाहे वो बुराईयां हिन्दू धर्म में रही हों या मुस्लिम धर्म में। कबीर जी भले ही पढ़े लिखे नहीं थे, लेकिन साधू-संतो में उनका काफी सम्मान था। उनके घर के भीतर साधू-संतो का जमावड़ा लगा रहता था। कबीर जी की भाषा इतनी सरल थी की उसे बुद्धिजीवी से लेकर अनपढ़ वर्ग के लोग भी सरलता से समझ जाते थे क्योंकि वो पोथियों का ज्ञान नहीं, बल्कि प्रेम की भाषा बोलते थे। इसलिए कबीर जी की ख्याति घर-घर तक फैली हुई थी।
कबीर जी की रचनाएं - 
कबीर जी के सभी विचारों और दोहो के संग्रह को "बीजक" का नाम दिया गया। जिसमें कबीर जी की मुख से निकली अनमोल वाणी को सहेज कर रखा गया है। कबीर जी के 200 पद और 250 साखियां गुरु ग्रंथ साहब में भी हैं। कबीर जी की दोहे इस प्रकार के थे की वो उस समय तो प्रासंगिक थे ही, लेकिन आज भी वो उतना ही महत्व रखते हैं। कबीर जी के दोहे में किसी प्रकार के धर्म विशेष की झलक नही अपितु वो ज्ञान दिखाई देता है, जो भारतीय संस्कृति से जुड़ा हुआ है। जिसकी जड़े हमारे संस्कारो से जुड़ी हुई है, जो हमें अपने गुरुओं का आदर करना सिखाती है, जो हमे रिश्तों का सच और सत्य की परिभाषा समझाती हैं। जैसे-
गुरु गोविंद दोउ खड़े काके लागूँ पाय। बलिहारी गुरु आपने गोविंद दियो बताय।।
इस दोहे में कबीर जी गुरु की महिमा बता रहे हैं और उन्होंने गुरु को ईश्वर से भी ऊँचा स्थान दिया है। क्योकि गुरु आपको ईश्वर तक पहुचाने का मार्ग बताते हैं और यही भारतीय संस्कृति की पहचान है।  
ऐसी वाणी बोलिए मन का आपा खोये । औरन को शीतल करे, आपहुं शीतल होए ।। 
कबीर जी इस दोहे में एक ऐसा संदेश दे रहे है कि जो आज के युवाओं के लिये बहुत ही उपयोगी है। कबीर जी बडी सरलता से इस दोहे में बता रहे हैं कि आप क्रोध ना करें, शांति से काम ले और दुनिया में भी शांति का संदेश दें।
कबीर जी की मृत्यु 
कबीर जी की मृत्यु 1518 में मगहर में हुई। मृत्यु के बाद भी हिन्दू और मुस्लिम धर्म के लोगों में इस बात को लेकर विवाद छिड़ गया की कबीर जी का दाह संस्कार उनके धर्म के रीति-रिवाजों के अनुसार   होगा। लेकिन जब कबीर जी के शव के ऊपर से चादर हटाई गई तो, वहां उनके शव के स्थान पर फूल मिले जिसे हिन्दू और मुस्लिम दोनों ने बाँट लिए और अपने-अपने धर्मो के अनुसार उन्हें श्रद्धांजलि दी।    कबीर जी ने अपने जीवन में तो दोनों धर्मो के बीच प्रेम की अलख जगायी लेकिन, अपनी मृत्यु के बाद भी उन्होंने दोनों धर्मो को प्रेम का ही सन्देश दिया।

वट सावित्री व्रत

वट सावित्री व्रत
02nd June 2015
वट सावित्री व्रत सौभाग्य और संतान सुख देने वाला व्रत । इस व्रत की तिथि को लेकर भिन्न - भिन्न मत हैं. स्कंद पुराण तथा भविष्योत्तर पुराण के अनुसार ज्येष्ठ मास में शुक्ल पक्ष की पूर्णिमा को यह व्रत करने का विधान बताया गया है तो वहीं निर्णामृत आदि के अनुसार ज्येष्ठ मास की अमावस्या को व्रत करने की बात कही गई है । वट सावित्री व्रत में 'वट' और 'सावित्री' दोनों का विशिष्ट महत्व माना गया है। पुराणों में पीपल की तरह वट या बरगद के पेड़ का भी एक विशेष महत्व बताया गया है. वट में ब्रह्मा, विष्णु , महेश तीनों का ही वास है । इसके नीचे बैठकर पूजन, व्रत कथा आदि सुनने से प्रत्येक मनोकामना पूरी होती है।
दार्शनिक दृष्टि से देखें तो वट वृक्ष दीर्घायु व अमरत्व-बोध का भी प्रतीक माना गया है। वट वृक्ष ज्ञान व निर्वाण का भी प्रतीक है। भगवान बुद्ध को इसी वृक्ष के नीचे ज्ञान प्राप्त हुआ था। इसलिए वट वृक्ष को पति की दीर्घायु के लिए पूजना इस व्रत का अंग बना। इस दिन बरगद, वट या पीपल के वृक्ष की पूजा की जाती है । वट वृक्ष के नीचे की मिट्टी की बनी सावित्री और सत्यवान तथा भैंसे पर सवार यम की प्रतिमा स्थापित कर पूजा करनी चाहिये । पूजा के लिये जल, मौली, रोली, कच्चा सूत, भिगोया हुआ चना, फ़ूल तथा धूप होनी चाहिये। बट की जड़ में एक लोटा जल चढ़ाकर हल्दी-रोली लगाकर फल-फूल, धूप-दीप से पूजन करना चाहिये। कच्चे सूत को हाथ में लेकर वट वृक्ष की बारह परिक्रमा करनी चाहिये। हर परिक्रमा पर एक चना वृक्ष में चढ़ाती जाएं और सूत तने पर लपेटती जाएं। इसके पश्चात सत्यवान सावित्री की कथा सुननी चाहिये, जब पूजा समाप्त हो जाये तब ग्यारह चने व वृक्ष की बौड़ी (वृक्ष की लाल रंग की कली) तोड़कर जल से निगलना चाहिये।

vat savitri vrat

ऐसा करने का उद्देश्य यह है कि सत्यवान जब तक मरणावस्था में थे तब तक सावित्री को अपनी कोई सुध नहीं थी लेकिन जैसे ही यमराज ने सत्यवान को प्राण दिए, उस समय सत्यवान को पानी पिलाकर सावित्री ने स्वयं वट वृक्ष की बौंडी खाकर पानी पिया था। कहा जाता है सत्यवान अल्पायु थे । नारद को सत्यवान के अल्पायु और मृत्यु का समय ज्ञात था, इसलिए उन्होनें सावित्री को सत्यवान से विवाह न करने की सलाह दी परन्तु सावित्री मन से सत्यवान को पति मान चुकी थी, इसलिए उन्होने सत्यवान से विवाह रचाया।
विवाह के कुछ दिनों पश्चात सत्यवान की मृत्यु हो गई, और यमराज सत्यवान के प्राण ले चल दिए। ऐसा देख सावित्री भी यमराज के पीछे-पीछे चल दी। पीछे आती हुई सावित्री को देखकर यमराज ने उसे लौट जाने का आदेश दिया । सावित्री बोली - जहां पति है वहीं पत्नी का रहना धर्म है, यही धर्म है और यही मर्यादा, पति को लिये बिना वह नही जायेगी । सावित्री की धर्म निष्ठा से प्रसन्न हो यमराज ने सावित्री के पति के प्राणों को अपने पाश से मुक्त कर दिया । सावित्री ने यमराज से अपने मृत पति को पुन: जीवित करने का वरदान एक वट वृक्ष के ही नीचे पाया था। तभी से महिलाएं अपने पति के जीवन और अक्षत सौभाग्य के लिए वट सावित्री का व्रत करने लगीं, और तभी से इस दिन वट वृक्ष की पूजा की जाती है।

Friday, May 29, 2015

NIRJALA EKADASHI - निर्जला एकादशी

NIRJALA EKADASHI

29th May 2015

ज्येष्ठ मास की शुक्ल पक्ष पर पड़ने वाली एकादशी को निर्जला एकादशी कहा जाता है। यह इतना कठोर व्रत है कि इस व्रत में पानी भी नहीं पिया जाता। इसलिये इसे निर्जला एकादशी कहा जाता है। इस व्रत को रखने से सभी एकादशियों का फ़ल मिल जाता है। इसलिये वर्ष भर की चौबीस एकादशियों में ज्येष्ठ शुक्ल एकादशी को ही सर्वश्रेष्ठ माना जाता है।
यह व्रत सभी वर्ग के लोगो को करना चाहिए। इस दिन एकान्त में बैठ कर भगवान विष्णु का शेषशायी रूप में ध्यान और "ऊँ नमो भगवते वासुदेवाय:" मंत्र का जाप करना चाहिये। इस व्रत में रात में सोना वर्जित माना गया है। द्वादशी को स्नान आदि करके भगवान विष्णु का ध्यान लगाना चाहिये। गोदान, वस्त्रदान, फ़ल,शर्बत आदि का दान करने के पश्चात ही गुड़ का बना शर्बत पीना चाहिए। उसके कुछ घंटे के बाद ही भोजन करना चाहिये।

Lord Vishnu
महाभारत काल में एक बार महार्षि व्यास पांडवों के घर पधारे. भीम ने महार्षि व्यास को बताया । युधिष्ठिर, अर्जुन, नकुल, सहदेव, माता कुन्ती और द्रोपदी सभी एकादशी का व्रत करते है, और मुझसे भी व्रत करने को कहते है, परन्तु मैं बिना खाये पिये नही रह सकता हूँ। इसलिये चौबीस एकादशियों पर निराहार रहने के कष्ट साधना से बचाकर मुझे कोई ऐसा व्रत बताइये, जिसे करने से मुझे सभी एकादशियों का फ़ल प्राप्त हो जाए। महर्षि व्यास जानते थे, कि भीम के अन्दर बृक नामक अग्नि है, जो अधिक भोजन करने पर भी शान्त नही होती है। महार्षि ने भीम से कहा कि तुम ज्येष्ठ मास की एकादशी का व्रत रखो। इस व्रत को करने से चौबीसों एकादशियों का लाभ मिल जाता है। तुम जीवन भर इस एकादशी का व्रत करो। भीम ने बड़े साहस से निर्जला एकादशी का व्रत किया, जिसके परिणामस्वरूप सुबह होते होते वे बेहोश हो गये, तब पांडवों ने भीम की बेहोशी को दूर करने के लिये गंगाजल, तुलसी चरणामृत का प्रसाद देकर उनकी बेहोशी को दूर किया। इसलिये इसे भीमसेनी एकादशी भी कहा जाता है।

Tuesday, May 12, 2015

GANGA DUSSEHRA - गंगा दशहरा

GANGA DUSSEHRA - गंगा दशहरा

27th May 2015

गंगा दशहरा का पर्व ज्येष्ठ मास की शुक्ल पक्ष दशमी को मनाया जाता है। ज्येष्ठमास की शुक्ल पक्ष की दसवीं को हस्त नक्षत्र और सोमवार होने पर, यह अभूतपूर्व समय माना जाता है। हस्त नक्षत्र में बुधवार के दिन गंगावतरण हुआ था। इसलिये ही यह तिथि अधिक महत्वपूर्ण मानी जाती है। इस दिन गंगा स्नान का महत्व अधिक माना जाता है.क्योकि गंगा स्नान, दान, तर्पण से दस पापों का नाश होता है।  इसलिये इस तिथि को दशहरा कहा जाता है।
प्राचीन काल में अयोध्या के राजा सगर की केशिनी और सुमति नामक दो रानियां थीं। केशिनी के अंशुमान नामक पुत्र और सुमति के साठ हजार पुत्र हुये। राजा सगर ने अश्वमेघ यज्ञ किया यज्ञ की पूर्ति के लिये एक घोड़ा छोड़ा गया ।  इन्द्र यज्ञ को भंग करने हेतु घोड़े को चुराकर कपिल मुनि के आश्रम में बांध आये। राजा ने यज्ञ के घोड़े को खोजने के लिये अपने साठ हजार पुत्रों को भेजा। घोड़े को खोजते- खोजते वे कपिल मुनि के आश्रम में पहुंचे। उन्होने यज्ञ के घोड़े को वहां बंधा पाया। उस समय कपिल मुनि तपस्या कर रहे थे। राजा के पुत्रों ने कपिल मुनि को चोर समझ चोर-चोर कहकर पुकारना शुरु कर दिया।  कपिल मुनि की समाधि टूट गयी। क्रोधित हो राजा के सारे पुत्रों को श्राप से जला कर भस्म कर दिया। पिता की आज्ञा पाकर अंशुमान अपने भाइयों को खोजता हुआ कपिल मुनि के आश्रम में पहुंचा
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महात्मा गरुड ने अंशुमान को उसके भाइयों के भस्म होने का वृतांत बताया, उन्होनें अंशुमान को यह भी बताया कि अगर अपने भाईयो की मुक्ती चाहिये तो गंगाजी को पृथ्वी पर लाना पड़ेगा। महात्मा की आज्ञा से अंशुमान घोड़े को लेकर यज्ञ मंडप में पहुंच राजा सगर को पूरा वृतांत बताया। महाराज सगर की मृत्यु के पश्चात अंशुमान ने गंगा को पृथ्वी पर लाने के लिये तप किया, परन्तु वह असफ़ल रहे। इसके बाद उनके पुत्र दिलीप ने भी तपस्या की परन्तु वे भी असफ़ल रहे । अन्त में दिलीप के पुत्र भागीरथ ने गोकर्ण नामक तीर्थ में जाकर तपस्या की। तपस्या करते-करते बहुत से वर्ष बीत गये। तब ब्रह्माजी ने उनकी तपस्या से प्रसन्न होकर गंगा जी को पृथ्वी पर ले जाने का वरदान दिया। अब समस्या यह थी कि ब्रह्माजी के कमण्डल से छूटने के बाद गंगाजी के वेग को पृथ्वी पर कौन संभालेगा। ब्रह्माजी ने बताया कि भूलोक में भगवान शंकर के अलावा और किसी में इस वेग को संभालने की शक्ति नही है।  इसलिये गंगा का वेग संभालने के लिये भगवान शंकर से अनुग्रह करो। महाराज भागीरथ ने एक अंगूठे पर खड़े होकर भगवान शंकर की आराधना की। उनकी कठोर तपस्या से प्रसन्न हो भगवान शंकर अपनी जटाओं में गंगाजी को संभालने के लिये तैयार हो गये। ब्रह्माजी ने अपने कमंडल से गंगाजी को पृथ्वी पर छोड़ा.शिवजी ने उन्हे अपनी जटाओं में समेट लिया। कई वर्षों तक गंगाजी को जटाओं से निकलने का रास्ता नही मिल सका। महाराज भागीरथ ने भगवान शंकर से फ़िर से गंगाजी को छोड़ने का अनुग्रह किया. भगवान शंकर ने गंगाजी को पृथ्वी पर खुला छोड़ दिया। गंगाजी हिमालय की घाटियों से कल-कल करती हुई मैदान की तरफ़ बढीं. आगे-आगे भागीरथ जी और पीछे-पीछे गंगाजी। जिस रास्ते से गंगाजी जा रहीं थी,उसी रास्ते में ऋषि जन्हु का आश्रम था। गंगाजी के सानिध्य से उनकी तपस्या में विघ्न पड़ा, तो वे गंगाजी को पी गये। भागीरथ के द्वारा उनसे प्रार्थना करने पर उन्होने अपनी जांघ से गंगाजी को निकाल दिया। गंगाजी ऋषि जन्हु के द्वारा जांघ से निकालने के कारण जन्हु की पुत्री जान्ह्वी कहलायीं।  इस प्रकार गंगाजी हरिद्वार,सोरों और ब्रह्मवर्त प्रयाग और गया होती हुई केलिकात्री स्थान पर जा पहुंची । उसके आगे कपिल मुनि का आश्रम जो आज गंगासागर के नाम से मशहूर है, वहां पर राजा भागीरथ के पीछे-पीछे जाकर राजा सगर के साठ हजार पुत्रों की भस्म को अपने में समेट कर समुद्र में मिल गयीं।  उसी समय ब्रह्माजी ने प्रकट होकर भागीरथ के कठिन तप और प्रयास की भूरि-भूरि प्रसंसा की। ब्रह्माजी ने भागीरथ के साथ उनके हजार प्रतिपितामहों को अमर होने का वरदान दिया। उसके बाद उन्होने भागीरथ को वरदान दिया कि गंगाजी को पृथ्वी पर लाने के कारण उनका एक नाम भागीरथी भी होगा। राजा भगीरथ ने प्रजा को एक हजार वर्ष तक सुख पहुंचाकर मोक्ष को प्राप्त किया। इस कथा को सुनने और सुनाने पर जाने अन्जाने में किये गये पापों का उसी प्रकार से अन्त हो जाता है। जिस प्रकार से सूर्योदय के पश्चात अंधेरे का।

SHANI JAYANTI - शनि जयन्ती

SHANI JAYANTI

18th May 2015

सम्पूर्ण सिद्धियों के दाता सभी विघ्नों को नष्ट करने वाले सूर्य पुत्र  ' शनिदेव '।  ग्रहों में सबसे शक्तिशाली ग्रह।  जिनके शीश पर अमूल्य मणियों से बना मुकुट सुशोभित है। जिनके हाथ में चमत्कारिक यन्त्र है। शनिदेव न्यायप्रिय और भक्तो को अभय दान देने वाले हैं। प्रसन्न हो जाएं तो रंक को राजा और क्रोधित हो जाएं तो राजा को रंक भी बना सकते हैं। 
इसलिए शनि जयन्ती के दिन हमें काला वस्त्र, लोहा, काली उड़द, सरसों का तेल दान करना चाहिए, तथा धूप, दीप, नैवेद्य, काले पुष्प से इनकी पूजा करनी चाहिए।

Shani Dev
ज्योतिष शास्त्र के अनुसार शनि का फ़ल व्यक्ति की जन्म कुंडली के बलवान और निर्बल ग्रह तय करते हैं। मनुष्य हो या देवता एक बार प्रत्येक व्यक्ति को शनि का साक्षात्कार जीवन में अवश्य होता हैं । शनि के प्रकोप को आदर्श और कर्तव्य के प्रतिमूर्ति प्रभु श्रीराम, महाज्ञानी रावण, पाण्डव और उनकी पत्नि द्रोपदी, राजा विक्रमादित्य सभी ने भोगा है। इसिलिए मनुष्य तो क्या देवी देवता भी इनके पराक्रम से घबराते हैं।
कहा जाता है शनिदेव बचपन में बहुत नटखट थे। इनकी अपने भाई बहनों से नही बनती थी। इसीलिये सूर्य ने सभी पुत्रों को बराबर राज्य बांट दिया। इससे शनिदेव खुश नही हुए। वह अकेले ही सारा राज्य चलाना चाहते थे, यही सोचकर उन्होनें ब्रह्माजी की अराधना की। ब्रह्माजी उनकी अराधना से प्रसन्न हुए और उनसे इच्छित वर मांगने के लिए कहा। शनि बोले - मेरी शुभ दृष्टि जिस पर पड़ जाए उसका कल्याण हो जाए तथा जिस पर क्रूर दृष्टि पड़ जाए उसका सर्वनाश हो जाए। ब्रह्मा से वर पाकर शनिदेव ने अपने भाईयों का राजपाट छीन लिया। उनके भाई इस कृत्य से दुखी हो शिवजी की अराधना करने लगे। शिव ने शनि को बुला कर समझाया तुम अपनी शक्ति का सदुपयोग करो। शिवजी ने शनिदेव और उनके भाई यमराज को उनके कार्य सौंपे। यमराज उनके प्राण हरे जिनकी आयु पूरी हो चुकी है, तथा शनि देव मनुष्यों को उनके कर्मो के अनुसार दण्ड़ या पुरस्कार देंगे। शिवजी ने उन्हें यह भी वरदान दिया कि उनकी कुदृष्टि से देवता भी नहीं बच पायेंगे।
माना जाता है रावण के योग बल से बंदी शनिदेव को लंका दहन के समय हनुमान जी ने बंधन मुक्त करवाया था। बंधन मुक्त होने के ऋण से मुक्त होने के लिए शनिदेव ने हनुमान से वर मांगने को कहा। हनुमान जी बोले कलियुग मे मेरी अराधना करने वाले को अशुभ फ़ल नही दोगे। शनि बोले ! ऐसा ही होगा। तभी से जो व्यक्ति हनुमान जी की पूजा करता है, वचनबद्ध होने के कारण शनिदेव अपने प्रकोप को कम करते हैं।

Friday, April 17, 2015

शनैश्चरी अमावस्या

शनैश्चरी अमावस्या
18th April 2015

हमारे शास्त्रों में अमावस्या का विशेष महत्तव माना गया है और सबसे खास बात यह है कि यदि अमावस्या शनिवार के दिन पड़े तो इसे सोने पर सुहागा माना जाता है। हमारे विद्वान ॠषि-मुनियों के द्वारा रचे गये हिंदू पंचांग के अनुसार प्रत्येक माह के 30 दिनों को 15-15 दिनों के दो पक्षों में विभाजित किया गया है शुक्ल पक्ष और कृष्ण पक्ष में। शास्त्रों के अनुसार चंद्रमा की सोलहवीं कला यानि अमावस्या के दिन चांद आकाश में दिखाई नहीं देता है।

Shanichari Amavasya


शनैश्चरी अमावस्या का महत्तव-
शनैश्चरी अमावस्या को न्याय के देवता शनिदेव जी का दिन माना गया है। इस दिन शनिदेव जी की पूजा विशेष रुप से की जाती है। जिन जातकों की जन्म कुंडली या राशियों पर शनि की साढ़ेसाती और ढैया का असर होता है, उनके लिये शनैश्चरी अमावस्या एक बहुत ही महत्तवपूर्ण अवसर है क्योंकि शनैश्चरी अमावस्या के अवसर शनि जी की पूजा-अर्चना करने पर शांति व अच्छे भाग्य की प्राप्ति होती है। शनैश्चरी अमावस्या के दिन भक्त विशेष अनुष्ठान आयोजित कर पितृदोष और कालसर्प दोष से भी मुक्ति पा सकते है। शनिश्चरी अमावस्या के अवसर पर सुंदरकांड, हनुमान चालीसा, बजरंग बाण, हनुमान अष्टक आदि का पाठ करने से भी शनि ग्रह के प्रभाव से शांति मिलती है। इसके अलावा शनैश्चरी अमावस्या के दिन पितरों का श्राद्ध अवश्य करना चाहिए।

शनिदेव से जुड़ी पौराणिक कथा -
मनुष्यों और देवताओं में शनिदेव को अपनी क्रूर और टेढ़ी नजर से आहत करने वाले देवता के रुप में जाना जाता है। लेकिन परम तपस्वी और योगी मुनि पिप्पलाद की दिव्य और तेजोमयी नजरों के सामलने शनिदेव जी एक क्षण भी खड़े नहीं रह सके और विकलांग होकर धरती पर गिर पड़े। शनि को इस प्रकार असहाय देखकर ब्रह्मदेव ने मुनि पिप्पलाद को मनाया, तब मुनि पिप्लाद ने मनुष्यों और देवताओं को शनिदेव के कष्टों से छुटकारा दिलाने के लिये शनि मंत्रों और स्तोत्रों की रचना की। इन मंत्रों और स्त्रोत का पाठ करने से शनि के अशुभ असर और कोप से बचाव होता है।

नमस्ते कोणसंस्थय पिङ्गलाय नमोस्तुते।
नमस्ते बभ्रुरूपाय कृष्णाय च नमोस्तु ते॥
नमस्ते रौद्र देहाय नमस्ते चान्तकाय च।
नमस्ते यमसंज्ञाय नमस्ते सौरये विभो॥
नमस्ते यमदसंज्ञाय शनैश्वर नमोस्तुते॥
प्रसादं कुरु देवेश दीनस्य प्रणतस्य च॥

Monday, April 13, 2015

Akshaya Tritiya

20th April 2015
विक्रम सम्वत् 2072 वैशाख शुक्ल तीज

“Akshaya” stands for something which never diminishes and “Tritiya” stands for third day. Akshaya Tritiya falls on the third day of the Vaisakh, the first month in the Hindu calendar. On this day the Sun and the Moon are at the height of their brightness.

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Akshaya Tritiya is popularly known as Akshya Thiritiya, Akshaya Trutheeya, Akshaya Tritiiya , Akshaya Trithi and also called Akha Teej. The day is believed to bring good luck, eternal prosperity and success.  Any activity, which commences on this day, is regarded to be very auspicious in every form. This day is so auspicious that any moment of the day can be considered to be beneficial for starting something new like a new business etc. According to Vedic Scholars, wedding can be conducted on any time of this day without in-depth study for a “shubha muhurat”. The Hindus all over the world keep this day in mind while undertaking new business ventures or planning for weddings or traveling to distant lands. There are several reasons behind the day to be regarded as auspicious, which takes us to the legends and myths related to this day. Another reason for the significance of this day is that the temples for the pilgrims of Badri Kedar Yatra or the Char Dham Yatra, opens on the Akshaya Tritiya 


Legends
According to Puranas, this day marks the beginning of Treta Yug The Treta Yuga is the second Yuga and is important for the births of Lord Vishnu’s incarnations in the form of Vamana, Parasurama and Lord Ram.
Akshaya Tritiya or Akaha Teej is the birthday of  Lord Parasurama, the sixth incarnation of Lord Vishnu.
According to the legend, on this day Veda Vyasa, along with Lord Ganesha, began to write the great Hindu epic Mahabharata. There are two more legends associated with Mahabharata. Lord Krishna had given a bowl to Draupadi, known as Akshaya Patram, when the Pandavas were in exile. This bowl was believed to have given endless food to the Pandavas. This is the reason Goddess Laxmi is worshipped on this day and gold, silver or platinum ornaments are bought and worn in her honor to bring unending wealth to the household. This is also believed to be the day when Panadavas discovered weapons under the earth which made them victorious against the Kauravas. It is also believed that Mother Ganges descended to earth on this day.
Celebrations

Akshaya Tritiya is considered to be the festival of auspicious beginnings. Devotees also buy ornaments of gold, diamond, silver or gold coins and golden dollars with depictions of various gods and goddesses. Many of them keep a day long fast to pay homage to the birth of Vasudeva along with Lord Kubera who is regarded to be the God of  Wealth. Moreover, a dip in the holy river Ganges becomes far more auspicious for individual. Donating money and offering barley in a sacred fire also forms a part of observing this ritual. In north India the day is celebrated as Akha Teej, the birth of Lord Parasurama, an incarnation of  Lord Vishnu. Early morning, a male member of the Jat family heads towards the field with his shovel and expects the presence of good omen indicating rain and crops. The birth of Lord Vishnu is the reason people buy and wear gold ornaments on this day because they believe that Lord Vishnu will protect them from stealth or any unfortunate events. Hindus prefer to buy new ornaments on this auspicious day. The jewelers also keep their shops open till late at night safe in the belief that their belongings are well protected.

Pujas are held on this day, which starts from early morning and lasts till evening. One of the very significant parts of this ritual is a Mantra, which is chanted for 108 times continuously. This is done by keeping the photograph of Godess Lakshmi and Sudarshan Kubera Yantra in front. The mantra is:-

“Kubera Twam Danadeesam Gruha Te Kamala Sithta Tam Devem Prehayasu Twam Madgruhe te Namo Namah”.

Moreover, diya’s are lit up with pure ghee and a ‘tilak’ is put on the foreheads of the devotees made, of kumkum and turmeric.

Donations form an important part of the rituals of Akshaya Tritiya, which is said to give unending good results. A statement of Lord Krishna implies that donating money to those who need it makes a person stronger from within and ultimately liberated, as he develops the power to detach himself from the material aspects of life.

Chandan Yatra also starts on Akshaya Tritiya. This is the day when Chandan or Sandalwood Paste is applied on the body of Lord Jagannatha and then the Murti or the Idol is taken for a procession. According to the legends this is carried out because Lord Jagannatha gave such instructions to King Indrayumma. While applying Chandan the following mantra is chanted:

“Om gandhadvaram duradarsan nitya pustam karisinim  

 isvari'gum sarvabhutanam tvam ihopa hvaye sriyam”

Baisakhi

Baisakhi

14th April 2015

Baisakhi is one of the major festivals of Sikhs and is celebrated with lot of enthusiasm and gaiety in the state of Punjab and all throughout the world where there is a significant Sikh population. For the large farming community of Punjab, Baisakhi Festival marks the time for harvest of rabi crops and they celebrate the day by performing joyful bhangra and gidda dance. For the Sikh community, Baisakhi Festival has tremendous religious significance as it was on a Baisakhi Day in 1699, that Guru Gobind Singh, the tenth Sikh Guru laid the foundation of Panth Khalsa-the Order of the Pure Ones.

Baisakhi Festival falls on the first day of Vaisakh month (April-May) according to Sikh Calendar. For this reason, Baisakhi is also popularly known as Vaisakhi. According to English calendar, the date of Baisakhi corresponds to April 13 every year and April 14 once in every 36 years. This difference in Baisakhi dates is due to the fact that day of Baisakhi is reckoned according to solar calendar and not the lunar calendar


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Baisakhi story

The story of Baisakhi Festival began with the martyrdom of Guru Teg Bahadur, the ninth Sikh Guru who was publicly beheaded by the Aurungzeb, the Mughal ruler. Aurungzeb wanted to spread Islam in India and Guru Tegh Bahadur stood up for the rights of Hindus and Sikhs and the Mughals therefore saw him as a threat.After the death of Guru Teg Bahadur, his son, Guru Gobind Singh became the next Guru of the Sikhs. Guru Gobind Singh wished to instill courage and strength to sacrifice among his fellow men. To fulfil his dream, Guru Gobind Singh called on the historic Baisakhi Day congregation of Sikhs at Keshgarh Sahib near Anandpur on March 30, 1699.

When thousands of people assembled for Guru’s blessing, Guru Gobind Singh came out of the tent carrying an unsheathed sword. He gave a powerful speech to infuse courage amongst fellowmen. At the end of the speech he said that every great deed was preceded by equally great sacrifice and demanded that anyone prepared to give his life come forward. On the Guru’s third call, a young man offered himself. The Guru took the man inside a tent and reappeared alone with a bloodied sword. Guru Gobind Singh asked for another volunteer. This was repeated another four times until a total of five Sikhs had gone into the tent with the Guru. Everyone present was worried and though that Guru Gobind Singh has killed five Sikhs. At this point Guru presented all the five men before the people. Every one present was surprised to see all five men alive and wearing turbans and saffron-coloured garments.These five men were called Panj Piara or 'Beloved Five' by the Guru. The Guru blessed them with a Pahul ceremony. In an iron vessel, the Guru stirred with a sword called Khanda Sahib, the batasha that his wife, Mata Sundari Ji had put into water. The congregation recited verses from scriptures as the Guru performed the sacred ceremony. The water was now considered the sacred nectar of immortality called amrit. It was first given to the five volunteers, then drunk by the guru and later distributed amongst the crowd. With this ceremony, all those present, irrespective of caste or creed, became members of the Khalsa Pantha (the Order of the Pure Ones). 

The Guru regarded the Panch Piaras as the first members of the Khalsa and the embodiment of the Guru himself. With the constitution of the Panj Pyare the high and low castes were amalgamated into one as among the original Panj Pyare, there was one Khatri, shopkeeper; one Jat, farmer; one Chhimba, calico printer; one Ghumar, water-carrier; and one Nai, a barber. The Guru gave the surname of Singh (Lion) to every Sikh and also took the name for himself. From Guru Gobind Rai he became Guru Gobind Singh. This was seen as a great step in national integration because society at that time was divided on the basis of religion, caste and social status. Guru Gobind Singh also bestowed on Khalsa, the unique Sikh identity. He directed Sikhs to wear five K's: Kesh or long hair, Kangha or comb, Kripan or dagger, Kachha or shorts and a Kara or bracelet. Guru Gobind Singh also discontinued the tradition of Gurus and asked all Sikhs to accept the Grantha Sahib as their eternal guide.

Rituals

People following Sikh faith wake up early in the morning on a Baisakhi day and pay visit to gurdwaras to attend special prayer meetings. While most Sikhs strive to visit the revered Golden Temple or Anandpur Sahib, where the Khalsa was pronounced, those who are unable to do so visit their neighbourhood gurdwara.

At a gurdwara, the Guru Granth Sahib, the holy book of Sikhs is ceremonially taken out and is given a symbolical bath with milk and water. After these simple rituals, Guru Granth Sahib is placed on its throne with care. The book is then read out to the followers gathered in the gurdwara.

Just as on a Baisakhi Day ceremony held in 1699 under the guidance of Guru Gobind Singh where Panch Pyaras or the Five beloved ones chanted verses, five priests going by that name chant verses recited by the five originals. Similarly, just as Guru Gobind Singh Ji had used amrita prepared in an iron vessel to bless the panch pyare, even to this date amrit or holy nectar is prepared in an iron vessel and is distributed amongst all gathered after the chanting of sacred verses. As a tradition, devotees sip amrita five times and take a vow to work for the brotherhood, the Khalsa Panth. Religious songs (kirtans) are sung after the amrit is drunk for the spiritual upliftment of those gathered.

At noon, after the Baisakhi ardas, the Karah Prasad or sweetened semolina is offered to the guru for his blessings. It is then distributed to the congregation. The ceremony culminates with a special guru-ka-langar or the community lunch. People sit in rows with their heads covered as volunteers serve them with vegetarian meal.

Later, during the Baisakhi day, sacred Guru Granth Sahib is taken out in a procession. At the head of the procession are the Panj Piaras, symbolizing the journey made by the five fearless devotees from their homes to Anandpur, to be baptised by Guru Gobind Singh. Baisakhi processions are attended by men, women and children alike with faith and enthusiasm. The procession moves through major localities of the city and is welcomed by citizens and members of social and cultural societies. Colourful bhangra and gidda dance apart from mock duels are performed during Baisakhi processions. Another fascinating part of Baisakhi celebrations is the accompaniment of drummers, bands playing religious times, devotees singing religious songs and men swinging swords. 

Baisakhi Celebrations

People of Punjab celebrate the festival of Baisakhi with exuberance and devotion. As the festival has tremendous importance in Sikh religion, major activities of the day are organized in Gurdwaras. People wake up early to prepare for the day. Many also take bath in the holy river to mark the auspicious occasion. After getting ready people pay a visit to their neighbourhood gurdwara and take part in the special prayer meeting organized for the day. At the end of the Baisakhi ardas, congregates receive specially prepared Kara prasad or sweetened semolina. This is followed by a guru ka langar or community lunch. Later, during the day people of Sikh faith take out a Baisakhi procession under the leadership of Panj piaras. The procession moves through the major localities of the city amidst the rendition of devotional songs by the participating men, women and children. Mock duels, bhangra and gidda performances make the procession joyous and colourful.

Since Baisakhi is also celebrated as a harvest festival, farmers in Punjab celebrate Baisakhi with energetic performance of bhangra and gidda dance. Men and women clad themselves in their traditional Bhangra dress and dance to the beat of dhol in a joyful festive atmosphere.